Doorzoek volledige site
26 januari 2016 | FILIP CANFYN

Steen&Been (column Filip Canfyn): Pritzkerpret

Alejandro Aravena. Illustratie | tedcdnpi-a.akamaihd.net
Filip Canfyn.

Onlangs mocht de Chileense architect Alejandro Aravena de Pritzker Prize in ontvangst nemen. Nieuws dat onze huiscolumnist Filip Canfyn bijzonder verheugt. "Hoera! Hoera! Driewerf hoera! En eindelijk. Inderdaad, eindelijk wordt de prestigieuze Pritzkerprijs, de eenenveertigste, uitgereikt aan een architect die zijn sporen duidelijk verdiend heeft met woonprojecten, meer nog, met betaalbare huisvesting voor iedereen."

"Akkoord, Alejandro Aravena is intussen ook al opgenomen in de gilde van internationale starchitects, die overal iconische gebouwen mag ontwerpen en curator van de Biënnale van Venetië mag spelen. Akkoord, de laureaat is een Chileen, zodat de Amerikanen en Europeanen op hun twee oren kunnen blijven slapen. Akkoord, de bekendmaking van de Pritzker heeft dit jaar, toevallig of niet, weinig media-aandacht gekregen. Toch moeten de nazaten Pritzker en hun adviseurs alle lof toegezwaaid krijgen omdat ze eens architecturale basics met nadruk bekronen.

Op de webstek van de prijs stelt Tom Pritzker dat “his built work gives economic opportunity to the less privileged”. Het juryrapport merkt op dat “the younger generation of architects can learn from the way Alejandro Aravena takes on multiple roles instead of the singular position of a designer to facilitate a housing project, and by doing so, discovers that such opportunities may be created bij architects themselves”. De laureaat wordt ook geprezen voor “the revival of a more socially engaged architect, especially in the long-term commitment to tackling the global housing crisis and fighting for a better urban environment for all”. Wat moet hier nog aan toegevoegd worden?

Vrienden van Steen&Been, ga nu naar www.elementalchile.cl. Aravena is de stichter en grote baas van Elemental, dat zichzelf verademend een ‘DO tank’ noemt en dat sinds 2000 al 2.500 ‘lowcost social housing units’ ontworpen heeft. Het zijn slimme, flexibele, beeldrijke sociale woningen, die perfect aansluiten bij de fluctuerende leefwereld van hun bewoners. Staar bewonderend naar Villa Verde (Constitucion, Chili, 2013), 484 woningen van 57 tot 85 m². Voel warmte bij Quinta Monroy (Iquique, Chili, 2004), 93 woningen van 36 tot 70 m². Betreur even het niet gebouwd zijn van woningen voor New Orleans na de overstroming (2008). Die waren wel 168 tot 250 m² groot, maar toch. Dit is een vorm van en een kijk op architectuur en op de missie van architectuur, die we verloren mag gaan.

En voor de liefhebbers, Aravena heeft zo’n rock’n’roll-gehalte en zo’n karakterkop, dat we hem gerust de Sergio Herman van de wereldarchitectuur kunnen noemen. Who wants more?"