Doorzoek volledige site
28 maart 2019 | LIESBETH VERHULST

Bouw casino Middelkerke voorlopig stopgezet

Casino Middelkerke Illustratie | B2Ai

Jean-Marie Dedecker heeft de bouw van het prestigieuze nieuwe casino in Middelkerke voorlopig stopgezet. Dat meldt Het NIeuwsblad. Volgens Dedecker is de opdrachtnemer  - Testerep en haar moederbedrijf Willemen Groep - systematisch in gebreke gebleven. Willemen Groep noemt de éénzijdige stopzetting van het project door de gemeente een aanfluiting van de rechtszekerheid. Het ontwerp van B2Ai haalde in 2017 nog de shortlist van het World Architecture Festival.

Dedecker beschuldigt Willemen Groep ervan in Het Nieuwsblad dat de bouwonderneming er onder meer niet in slaagde om een sluitend financieel plan voor de bouw van het casino af te leveren. Hij ziet daarvoor bewijs in het feit dat de afbraakwerken wel gestart zijn maar nooit afgerond. Dedecker laat wel weten dat er een nieuwe aanbesteding zal volgen zodat de werken nog eind dit jaar kunnen starten en het casino er tegen 2022 staat. Het Nieuwsblad meldt nog dat bij het parket momenteel een onderzoek loopt naar een klacht rond vermeend gesjoemel bij de vorige toewijzing van het project. 
 

"Sinds 2015, na de uitschrijving door de gemeente Middelkerke van het nieuwe commerciële project op de zeedijk, heeft Testerep alle procedures correct gevolgd", aldus Testerep en moederbedrijf Willemen Groep. 


Testerep en haar moederbedrijf Willemen Groep laten in een persbericht weten dat de éénzijdige stopzetting door de gemeente Middelkerke is een aanfluiting van de rechtszekerheid. “Sinds 2015, na de uitschrijving door de gemeente Middelkerke van het nieuwe commerciële project op de zeedijk, heeft Testerep alle procedures correct gevolgd”, klinkt het. “In 2017 werd de groep verkozen als winnaar om het project uit te voeren. Daarna werden alle nodige vergunningen bekomen om het project te kunnen bouwen, met enkel positieve adviezen van de verschillende instanties in Vlaanderen. Na het definitief verkrijgen van de omgevingsvergunning voor de bouw van het casino in december 2018, startte Testerep met de uitvoering van het nieuwe commerciële project. Testerep heeft de afgelopen twee jaar alles in het werk gesteld om van dit project een succes te maken.”

In dit verband wijst Testerep erop dat haar geen enkel gebrek kan worden verweten in de uitvoering van de projectovereenkomst en dat er aldus geen grond bestaat voor de gemeente Middelkerke om tot éénzijdige stopzetting over te gaan.

Volgens Testerep heeft het nieuwe gemeentebestuur vanaf haar aantreden alles in het werk gesteld om de uitvoering éénzijdig stop te zetten: “Het project zou nochtans werkgelegenheid bieden aan 150 mensen en zou niet alleen het casino huizen, maar ook een hotel, diverse commerciële ruimtes, kantoren, een feestzaal en een ondergrondse parking. Het zou in ieder geval een iconisch project worden voor Middelkerke dat heel wat toeristen zou aantrekken.”

Daarnaast wensen Testerep en Willemen Groep zich uitdrukkelijk te distantiëren van de insinuaties die door het nieuwe bestuur worden gedaan rond enige onregelmatigheden bij de gunning van het project. Testerep en Willemen Groep beraadslagen zich nu over de juridische stappen die zij zullen ondernemen. 

B2Ai laat weten dat zij hier op dit ogenblik geen enkel commentaar op kunnen geven.