Doorzoek volledige site
07 mei 2021 | WOUTER POLSPOEL

Bouwen met schimmels: innovatief VUB-onderzoek naar duurzame materialen

Een isolatiepaneel gemaakt van mycelium dat groeide op een substraat van 300 wegwerpkoffiekopjes en beukenhoutchips. Illustratie | Foto gemaakt door Lennert Van Rompaey voor zijn masterscriptie 'Design by Degradation, Degradation by Design: Fungal bioremediation of plastic waste in the new construct
Architecturale bekistingen uit myceliummateriaal vervaardigd met behulp van robots. Illustratie | Vrije Universiteit Brussel

Sinds decennia onttrekken we materialen aan natuurlijke bronnen zonder rekening te houden met de gevolgen voor het milieu. Plastic, beton en synthetische composieten zijn voorbeelden van zo’n materialen. Maar wat als we die allemaal zouden kunnen vervangen door echt duurzame, circulaire materialen, door biologisch afbreekbare materialen? Elise Elsacker, onderzoekster bij de onderzoeksgroepen Architectural Engineering en Microbiologie van de Vrije Universiteit Brussel, onderzocht de mogelijkheden en ontdekte dat schimmels in die context heel wat potentieel bezitten.

De traditionele maakindustrie, die grotendeels gebaseerd is op fossiele brandstoffen en ruwe grondstoffen, staat steeds meer ter discussie. Milieuvervuiling en schaarste aan natuurlijke bronnen hebben zo geleid tot een verhoogde interesse in de ontwikkeling van meer duurzame materialen. Enerzijds hebben we een overvloed aan synthetische materialen die te traag degraderen, zoals plastic, en anderzijds genereert de landbouwindustrie heel wat biomassa-afval dat op dit moment wordt verbrand. Elsacker is ervan overtuigd dat we meer moeten inzetten op circulaire en biologisch afbreekbare materialen. Zwammen of schimmels kunnen zulke biologische materialen volgens haar vormen. Die organismes zijn alomtegenwoordig in natuurlijke ecosystemen en brengen het grootste deel van hun leven ondergronds door.

Lees verder op circubuild.be

GERELATEERDE DOSSIERS