Doorzoek volledige site
23 juni 2014 | JANNES ZWAENEPOEL

De Praatstoel: Chris Eeraerts & Thomas Cols (Areal Architecten)

Thomas Cols en Chris Eeraerts. Illustratie | Areal Architecten
Woonzorgcampus Mayerhof in Mortsel. Illustratie | Areal Architecten
Woning EM. Illustratie | Areal Architecten
Freinetschool de kRing. Illustratie | Areal Architecten
Het gemeenschapscentrum in Beselare. Illustratie | Areal Architecten
Het Rijksmuseum in Amsterdam. Illustratie | Areal Architecten
Craddock Cottages in Gomshall Surrey. Illustratie | Areal Architecten
Het kantoor, woning en atelier van Ricardo Bofill. Illustratie | Areal Architecten

Begin dit jaar werkte Areal Architecten aan woonzorgcampus Mayerhof. Vandaag houdt het bureau zich bezig met de uitbreiding van maar liefst drie scholen. Business is booming voor het triumviraat Thomas Cols, Chris Eeraerts en Barbara Morisse. Zij gingen tot 2001 samen naar school en startten in 2006 hun eigen bureau op. Hoog tijd dus om het Antwerpse bureau te laten plaatsnemen in de Praatstoel! Chris Eeraerts en Thomas Cols zijn aan het woord.

Over welke eigen gerealiseerde projecten zijn jullie het meest fier en waarom?

Thomas: "Woonzorgcampus Mayerhof in Mortsel. Het was een unieke kans om via een intense samenwerking met een ambitieuze en gedreven bouwheer een divers en relevant programma in de zorgsector te realiseren. Het project verliep in diverse stadia binnen een bestaand stadsweefsel en had een grote omvang. Areal heeft van begin tot einde 8 jaar lang met passie gewerkt aan het project, en dat met een super team."

Chris: "Woning EM in Mechelen is ook een geweldig project. Het is mijn eigen woning. Mijn vrouw en onze drie kinderen genieten er elke dag van. Het belichaamt onze visie op hedendaags en duurzaam stedelijk wonen compleet."


Van welk project in uitvoering of in voorbereiding koesteren jullie hoge verwachtingen?

"Freinetschool de kRing in Berchem. Het is gelegen op een bijzondere en complexe stedelijke locatie langs de Antwerpse binnensingel. De school is een interessante vertaling van het didactische onderwijsconcept. De werken zijn net gestart."


Welk project van een andere Belgische architect is voor jullie een schot in de roos?

"Het gemeenschapsscentrum in Beselare door Dierendonck Blancke Architecten."


Welke buitenlandse architecten vormen voor jullie een grote bron van inspiratie?

"Stephen Taylor Architects, David Chipperfield Architects en Happel Cornelisse Verhoeven Architecten."


Wat zijn volgens jullie de meest geslaagde recente bouwprojecten in het buitenland?

"Het Rijksmuseum in Amsterdam door Cruz y Ortiz arquitectos. Maar ook Craddock Cottages in Gomshall Surrey door Stephan Taylor architects. Dit is een poëtisch voorbeeld van zachte densifiëring, met sterke referenties naar de omliggende architectuurtaal."

"Het kantoor, de woning en de ateliers van Ricardo Bofill. Het is een reconversie van een oude cementfabriek bij Barcelona. Een project op leeftijd, maar het wordt elk jaar mooier."


Welke jonge architect in Vlaanderen maakt momenteel veel indruk op jullie?

"Gijs van Vaerenbergh."


Wat vinden jullie zo boeiend aan jullie job als architect? Zouden jullie uw kinderen aanmoedigen om in jullie voetsporen te treden?

Chris: "Het netwerk van bouwpartners waar je deel van uitmaakt en dat je richting kan geven en aansturen. De drijfveer is het nalaten van een plek die het verschil maakt voor de opdrachtgever/bouwheer/gebruiker. Ik hoop dat mijn kinderen eenzelfde passie vinden en er hun werk van kunnen maken. Als dat architectuur is, zal ik hen daarin steunen en begeleiden."

Thomas: "De kans om - hoe weinig ook - bij te dragen aan een betere leef- en werkomgeving van mensen. Het steeds opnieuw genereren van ideeën is ook geweldig. Ik laat mijn kinderen vrij, we moeten realistisch zijn. Architectuur is ook hard en je moet met ontgoochelingen kunnen omgaan.  Ik hoop dat ze hun ding kunnen vinden, liefst iets creatief en ondernemend."


Welke ontmoeting is bepalend geweest voor jullie verdere architecturale ontplooiing?

"De bescheidenheid, de wijsheid, de rust en het brandend vuur in de ogen van Guido Geenen (Wit Architecten, Leuven) en Gonçalo Byrne (Goncalo Byrne Arquitectos, Lissabon)."


Herkennen jullie zich nog in de ambitieuze jonge student die jullie ooit waren? Komen droom en werkelijkheid sterk overeen?

"Het is een constante drijfveer om diezelfde idealen van de jonge ambitieuze student steeds wakker te houden. Enkel op die manier is de gigantische kloof tussen droom en werkelijkheid te overbruggen."


Faits divers


Welke job zouden jullie nu uitoefenen als jullie geen architecten waren?

Chris: "Chefkok in mijn eigen productrestaurant, ik zie al helemaal hoe het eruit moet zien, rond en op het bord."

Thomas: "Iets met innoverende technologie, een tweede passie."


Waar hebben jullie een architectuuropleiding gevolgd?

"Aan de KULeuven, België & Universidade de Coimbra, Portugal."


Bij wie hebben jullie stage gelopen?

Chris: "Jo Crepain en later Crepain Binst Architecture."

Thomas: "West 8, Vincent Van Duysen architects, Conix Architecten, Crepain Binst Architecture en 360 architecten."


Wat was de titel van jullie eindwerk?

"Ons afstudeerproject ‘highlights / filters / interfaces - a strategy for the suburbicon alcobaça’ hebben we samen met Morisse B. en Van de Werf K. gemaakt aan Universidade de Coimbra, Portugal onder leiding van prof. dr. Gonçalo Byrne.


Favoriet architectuurboek?

El Croquis, 2G.


Favoriet ander boek?

Chris: "Vooral non-fictie: ‘Berlinde De Bruyckere: We are all flesh' van J.M. Coetzee en ‘Studio Pieter stockmans’."

Thomas: "Steve Jobs van Walter Isaacson"           


Favoriete film?

‘Into the wild’ van Sean Penn.


Favoriete tv-programma?

Chris: "'De Ideale Wereld': werkt ontspannend."

Thomas: "‘In de gloria’, niet meer geëvenaard."


Favoriete muziek?

Chris: "London Grammar, Johny Cash, Antony and the Johnsons, Damien Rice, Jacques Brel, James Blake en Lorde."

Thomas: "The National, Eels, Daft Punk, Oscar & The Wolf en Eddie Vedder."


Hebben jullie veel vrije tijd en hoe brengen jullie die het liefst door?

Chris: "De weinige vrije tijd gaat naar lekker eten en de zoektocht naar goeie vintage, beide bij voorkeur samen met mijn vrouw en de kids."

Thomas: "Veel vrije tijd heb ik niet, maar de weinige tijd benutten we optimaal voor te ontspannen met vrouw en kinderen, vrienden en familie."


Favoriete Belgische stad?

Chris: "Mechelen, waar ik woon."

Thomas: "Antwerpen."


Favoriete Europese stad?

Chris: "Maastricht."

Thomas: "London."


In welk land zouden jullie het liefst geboren en opgegroeid zijn?

Chris: "Een zonnig land, dan zou ik er nu Belgische vleestomaten kweken onder de zuiderse zon."

Thomas: "Misschien de Verenigde Staten. Hoewel er zeker niet alles goed is. De dingen zelf in handen nemen wordt er wel gestimuleerd."


Actieve of passieve sportbeoefenaars?

Chris: "Passief, maar ooit wel actief: voetbal. Nu golf ik nog wel."

Thomas: "Actief als ik er tijd voor heb. Tennis en lopen zijn dan de sporten die ik beoefen."


Favoriete architectuursite?

"Dezeen.com. Ze leggen de vinger op de pols betreffende goede en sterke ideeën, en is breder dan enkel architectuur."


Favoriete andere website?

Chris: "City-furniture.be, een online gallerij voor vintage uit de twintigste eeuw."

Thomas: "De online website van de krant De Tijd, Tijd.be."