Doorzoek volledige site
25 september 2020 | NIELS ROUVROIS

Middelkerke krijgt iconisch Casinogebouw en fraai stuk duinlandschap terug

Illustratie | © Bouwteam Nautilus
Illustratie | © Bouwteam Nautilus
Illustratie | © Bouwteam Nautilus
Illustratie | © Bouwteam Nautilus
Illustratie | © Bouwteam Nautilus

De zeedijk van Middelkerke krijgt binnenkort een iconisch nieuw Casinogebouw én een fraai stuk duinlandschap terug. Dat blijkt alvast uit de eerste ambitieuze plannen van Bouwteam Nautilus, dat door het gemeentebestuur is gekozen tot winnaar van de ontwerp- en bouwwedstrijd voor een nieuw casinogebouw aan het bekende Epernayplein. Samen met een multidisciplinaire werkgroep heeft de gemeente Middelkerke de voorbije maanden vier weerhouden projecten voor het Casinogebouw in detail bestudeerd. Na een grondige evaluatie, duidt het gemeentebestuur nu Bouwteam Nautilus aan als winnaar, een samenwerkingsverband tussen ontwikkelaar Ciril, hoofdontwerpers ZJA (architectuur) en DELVA (landschapsarchitectuur), OZ (casino- en hotelontwerp), uitvoerend architect Bureau Bouwtechniek, en aannemers Furnibo en Democo. Zij worden bijgestaan door experten van COBE, VK Engineering, Beersnielsen, Witteveen+Bos, Plantec, MINT en Sertius.

Blikvanger   

Concreet stelt het winnende ontwerp voor om het Epernayplein te verleggen richting zee met behulp van een uniek duinlandschap. Zo wordt niet alleen de publieke ruimte vergroot, maar ook de zeedijk versterkt. Bovenop de duin komt een parkachtig groen plein waar kinderen kunnen spelen, evenementen kunnen doorgaan en waar je  een prachtig vergezicht op zee krijgt en toegang tot het strand.

Uiteraard krijgt ook het nieuwe Casinogebouw een plaats in het duinlandschap. Sterker nog: het zal zelfs op een natuurlijke manier in het landschap overvloeien. Zo liggen straks de gloednieuwe evenementenzaal, het restaurant en het casino verscholen onder de duin. Maar dit zonder dat bezoekers aan spectaculair uitzicht moeten inboeten.

Bovenop het duinlandschap komt dan de opvallende, maar bescheiden ‘skyscraper’: een strandhotel van vier verdiepingen hoog. Het hotel krijgt de vorm van een bolder of meerpaal en verwijst naar vormen en kleuren uit de natuur of de vissershaven. De hardhouten voile om het hotel heen zal net als het hout in de kades, sluisdeuren en dukdalven meekleuren onder de invloed van de elementen. Van een afstand is het hotel een uitnodigend visueel baken, een sculptuur met zachte contouren.

De architecten lieten zich overigens ook duidelijk inspireren door de ontstaansgeschiedenis van Middelkerke. De gemeente ontstond in de Middeleeuwen op het eiland Testerep. Onder andere door de natuurlijke bescherming van een duinformatie kon het destijds uitgroeien tot een volwaardig vissersdorp. Door verstedelijking verdwenen duinen en watergeulen met de tijd, maar de bouw van het nieuwe Casinogebouw brengt dit stukje historisch kustlandschap dus terug.
 

Lokale versterking

Met het project wordt uiteindelijk ook een nieuw gebied toegevoegd aan het centrum van Middelkerke, dat een basis zal leggen voor een sociale en economische impuls op en rond het Epernayplein. Pieter Vanhout, algemeen directeur van ontwikkelaar Ciril: “Iedereen krijgt er heel wat ruimte bij. Zo kunnen voetgangers en fietsers straks genieten van dubbel zoveel autovrije oppervlakte, en vinden ze bovendien honderden meters aan zitranden  van waarop ze kunnen genieten van een prachtig uitzicht. Wie met de wagen naar Middelkerke komt, zal nog steeds vlot het Epernayplein kunnen bereiken dankzij een aanvullende ondergrondse parkeergarage met 200 plaatsen. Dankzij de nieuwe evenementenzaal kunnen op deze plek ook weer op een aangename manier concerten, congressen en talentenjachten worden georganiseerd. Kortom: in Middelkerke verblijven wordt een fijne belevenis.”

Dat zal ’s avonds niet anders zijn. Een uitgekiend lichtontwerp zal de houten structuur van het hotel extra verlichten en de aantrekkingskracht van het plein alleen maar vergroten. 
 

Nieuwste technieken

Belangrijk is nog dat het project met de nieuwste technieken zal worden neergezet én functioneren. “Dit wil zeggen dat we in de eerste plaats verspilling vermijden. Dat doen we onder meer door gerecycleerde materialen in te zetten én efficiëntere productieprocessen toe te passen. Duurzaamheid is voor ons minstens even belangrijk als functionaliteit, esthetiek, ergonomie, veiligheid en economische waarde. En dat zowel in ontwerp als in uitvoering”, aldus Frederik Bijnens, algemeen directeur van aannemer Democo

Steven Maeyaert, gedelegeerd bestuurder van  aannemer Furnibo, is opgetogen: “Een mooi voorbeeld van een doordachte, energiebesparende toepassing in dit project is zonder twijfel het landschapsdak bovenop het gelijkvloers en de terrassen van de hoteltoren. Die kragen uit ten opzichte van het buitenschrijnwerk waardoor er in de warme zomermaanden schaduw is. In combinatie met de nachtkoeling zal dit de nood aan actieve koeling significant beperken.”
 

Vooruit kijken

Uiteraard wil het gemeentebestuur dat vaart gemaakt wordt met de plannen. Maar eerst moet het uitvoerige Vlaamse vergunningssysteem worden doorlopen. “Dit is het sleutelproject van deze beleidsperiode”, zegt burgemeester Jean-Marie Dedecker. “Het moet het nieuwe gezicht van Middelkerke worden en als een icoon stralen tot ver buiten onze landsgrenzen. Ik ben uiterst tevreden met het gekozen project. Dit past in ons DNA, is architecturaal fantastisch, stedenbouwkundig doordacht en budgettair correct. De ontwerpers hadden ook grote aandacht voor een haalbare uitbating en een duurzame mobiliteit. Uiterst belangrijk pluspunt van dit project ook: het zeezicht voor de omwonenden blijft altijd gegarandeerd. Hopelijk loopt dat zo vlot mogelijk, maar ik heb alle vertrouwen in de mensen van Bouwteam Nautilus.”
 

Score

Het uitvoerige evaluatieverslag beslaat overigens 157 pagina’s en is opgebouwd rond zes beoordelingscriteria. Prijs, stedenbouwkundige visie en architectuur wogen het meest door. Daarnaast kregen de projecten punten op de gekozen technieken, de voorgestelde onderhoudsprocedures, hun communicatieaanpak en de integratie van het Epernayplein en de nieuwe zeedijk. Globaal scoorde het project van Bouwteam Nautilus het best, zodat het met een score van 87,10 op 100 met grote onderscheiding uit deze gunningsprocedure komt.

Bouwteam Nautilus diende deze prijs in voor hun project (excl. BTW):
Ontwerp en bouwkost: € 38.986.706
Heraanleg Epernayplein en zeedijk: € 2.011.535
Onderhoud: € 396.132 per jaar.

25-september-2020)

Casinogebouw Middelkerke