De Praatstoel: Mauro Poponcini & Patrick Lootens (POLO)

Recent vond de uitreiking plaats van de Henry Van de Velde Awards, de belangrijkste designprijzen in België. Een van de laureaten in de categorie “Spaces” was Maakleerplek Leuven, een tijdelijke circulaire inrichting van de Silo’s en Molens Van Orshoven door POLO. De jury loofde “de upgrade van een industrieel pand, waarbij diverse doelgroepen aangesproken worden.” Binnen de periode van het tijdelijk gebruik wordt er met de stad, de buurt en educatieve, culturele en economische partners ontdekt hoe verrassende samenwerkingen en projecten kunnen ontstaan op een indrukwekkende plek. Daarbij diende elke ingreep bovendien integraal opnieuw inzetbaar te zijn op een andere, toekomstige locatie. Meer lezen over Maakleerplek Leuven kun je dan ook op Circubuild. Maar wie zijn de architecten achter het ontwerp, Mauro Poponcini en Patrick Lootens? Tijd voor een kennismaking in De Praatstoel.

Op welk eigen gerealiseerde projecten ben je het meest fier en waarom?

Mauro: Vrijetijdscentrum “De Meermin” te Waasmunster, omdat het zeer verscheiden mensen bij elkaar brengt En de Virginie Loveling Toren (VAC) te Gent, omwille van zijn bijzondere aansluiting met het drukke stedelijke maaiveld.

Patrick: Onze projecten zijn erg divers van aard en daarom niet vergelijkbaar.  Toch durf ik er twee te noemen: enerzijds Sint Lukas KunstHogeschool en Kunsthumaniora (nu LUCA school of Arts) in Schaarbeek, omdat de leerlingen en studenten zich er zichtbaar goed voelen en dat geeft me extra voldoening. En daarnaast ook de Molens van Orshoven, een maakleerplek aan de Leuvense Vaartkom als tijdelijke invulling binnen een bestaand en karaktervol casco.  De gebouwcomponenten kunnen worden ontmanteld en een nieuwe plek krijgen in een meer definitieve landingsplaats. Dit project situeert zich binnen een nieuw soort projecten die POLO als platform in haar evolutie helpt te definiëren en co-creëren, waarbij het proces eerder dan een vastgelegd eindresultaat de opgave aanscherpt.

 

Van welk project in uitvoering of in voorbereiding koester je hoge verwachtingen?

Mauro: Het “Elysiapark“ woonproject in een park te Edegem en “De Polytoren” kantoren te Zwijnaarde.

Patrick: De renovatie en uitbreiding van de DEME campus in Zwijndrecht.  Bestaande gebouwen worden “ingepakt” in een ruimer omhulsel, waarbij de overmaat de sleutel vormt van toekomstgerichte programmatorische mogelijkheden.  Het gebouw zet in het bijzonder in op circulariteit, experiment en energieneutraliteit.  Het is een verdere stap in onze zoektocht naar een meer dynamische relatie tot onze werkomgevingen.

 

Welk project van een andere Belgische architect is voor jou een schot in de roos?-

Mauro: De Markthal te Gent van Robbrecht en Daem architecten.

Patrick: Melopee School, te Gent, van XDGA.

 

Welke buitenlandse architecten vormen voor jou een grote bron van inspiratie?

Mauro: Lina Bo Bardi, Peter Zumthor, Herzog & De Meuron, Alvaro Siza…

Patrick: Lacaton-Vassal en Junya Ishigami.

 

Wat zijn volgens jou de meest geslaagde recente bouwprojecten in het buitenland?

Mauro: Tate Modern te Londen en De Elbe Philharmonie te Hamburg van Herzog & De Meuron.

Patrick: Parco Dora in Turijn van Latz+Partner, en FRAC Dunkerque van Lacaton & Vassal.

 

Welke jonge architect in Vlaanderen maakt momenteel veel indruk op?

Mauro: noAarchitecten.

Patrick: AgwA (Brussel).

 

Wat vind je zo boeiend aan jouw job als architect? Zou je jouw kinderen aanmoedigen om in jouw voetsporen te treden?

 

Mauro: Het maatschappelijk engagement en het combineren van technische en menselijke uitdagingen. Ik ging mijn kinderen in niets aanmoedigen. Zij kozen allebei voor een creatief beroep en passie, daar ben ik blij om.

Patrick: De job als architect raakt tegelijk aan het creatieve en artistieke, aan techniek en innovatie en is maatschappelijk relevant. Onze kinderen bleven vrij in hun keuze en volgden hun eigen weg. Onze dochter Maurann is architecte.

 

Welke ontmoeting is bepalend geweest voor jouw verdere architecturale ontplooiing?

Mauro: Inspirerende ontmoetingen met allerlei authentieke mensen, waaronder kunstenaars, bedrijfsleiders, professoren, denkers en zo meer.

Patrick: Het reizen, het vertoeven in de natuur, het lezen…

 

Herken je jezelf nog in de ambitieuze jonge student die je ooit zelf was? Komen droom en werkelijkheid sterk overeen?

Mauro: Mijn leeropdracht aan de KULeuven heeft de ambitie wakker gehouden.

Patrick: De ambitie groeit nog steeds. Er is steeds een sterke reciprociteit tussen droom en werkelijkheid maar ze vallen niet samen. Beiden zijn dynamisch en evolueren continu. Dat evolutieve karakter houdt de ambitie hoog.

 

Fait divers

 

Welke job zou je nu uitoefenen als je geen architect was? Mauro: Fotograaf of filmregisseur / Patrick: Schrijver

Waar heb je jouw architectuuropleiding gevolgd? Mauro: KULeuven / Patrick: KULeuven

Bij wie heb je stage gelopen? Mauro: Paul Van Aerschot / Patrick: Architect Michel Vander Elst

Wat was de titel van jouw eindwerk? Mauro: De Wilde Zee (Stadsproject achter het voormalig Bisschoppelijk Paleis te Antwerpen) / Patrick: Slums, a mental map.

Favoriet architectuurboek: Mauro: Atmospheres van Peter Zumthor / Patrick: De onzichtbare steden, Italo Calvino.

Favoriet ander boek: Mauro: Ik lees weinig boeken, meer kranten en tijdschriften / Patrick: De zondvloed, Jeroen Brouwers.

Favoriete film: Mauro: La Stanza del Figlio van Nanni Moretti, The Father van Florian Zeller, Roma van Alfonso Cuaron en de films van Antonioni, Kubrick... / Patrick: La città delle donne, Fellini.

Favoriet tv-programma: Mauro: Het Nieuws, De Afspraak, Terzake... / Patrick: Geen enkele.

Favoriete muziek: Mauro: Hedendaagse Jazz / Patrick: Momenteel Afrikaanse muziek

Heb je veel vrije tijd en hoe brengt je die het liefst door: Mauro: Reizen en kunst verzamelen / Patrick: Sporten en reizen.

Favoriete Belgische stad: Mauro: Antwerpen, Brussel, Gent / Patrick: Brussel

Favoriete Europese stad: Mauro: Londen, Parijs, Venetië en Kopenhagen / Patrick: Napels

In welk land zou je het liefst geboren en opgegroeid zijn? Mauro: België / Patrick: België

Actief of passief sportbeoefenaar? Welke sport? Mauro: Vroeger windsurfen en snowboarden, nu historic racing / Patrick: Skiën, zeilen, yoga

Favoriete architectuursite? Mauro: Architectura.be / Patrick: Ik begeef me zelden op architectuursites.

Favoriete andere website? Mauro: Artsy, Pinterest en Instagram / Patrick: Idem, vorige antwoord.

Deel dit artikel:

Onze partners

GAimage